Андорра

Живописное горное княжество, раскинувшееся на склонах Пиренейских гор между Испанией и Францией, находится на седьмом месте в списке самых маленьких государств мира, что не мешает андоррцам ежегодно принимать у себя в сто раз больше туристов, чем всё население страны.

Игрушечные домики столицы Андорра-Ла-Вельи, словно взбирающиеся на скалы, выстроены всего в три улицы. Здешние жители сушат бельё на веревках, протянутых над горными ручьями, которые бурлят по камням посреди города. Впрочем, современных зданий из стекла и бетона, широких рекламных плакатов и сияющих огнями вывесок в столице тоже немало. Многие местные жители говорят на четырёх языках: каталанском, испанском, французском и английском. Особую прелесть Андорре придают своеобразие традиций и обычаев, гармонично сочетающих в себе культуры Франции и Испании.

Большую часть Андорры занимают горнолыжные курорты, на которых искрящийся снег соседствует с лиловыми и розовыми цветами альпийских лугов, а трассы общей протяжённостью 282 км ведут на высоты более двух тысяч метров. Андорра настолько мала, что ее можно проехать за 30-40 минут от одной границы до другой. Поэтому добраться до любого из курортов на комфортабельных автобусах не составляет никакого труда. Для начинающих горнолыжников здесь распахнуты двери множества школ, в том числе детских, - даже для трехлетних малышей. У экстрималов пользуется популярностью аттракцион "хели-ски": лыжник или сноубордист доставляется вертолетом на одну из горных вершин, где и катается по сверкающему снегу без каких-либо трасс.

Из достопримечательностей в Андорре - термальный комплекс "Кальдеа". В нем имеется несколько бассейнов с водой из местных минеральных источников, в главном же бассейне каждый час устраивается водно-световой фейерверк из десятков фонтанов под звуки классической музыки. Прямо в скале вырублены индороманские термы с холодной и тёплой водой, в водах римских бань плавают грейпфруты, а из бесчисленных гротов можно выплыть в маленькую лагуну под открытым небом.

Также среди достопримечательностей Андорры можно выделить Национальный музей автомобилей; старейшую церковь Санта Колома; огромную площадь Пласа дель Побле - место проведения многих культурных мероприятий страны. В Андорре ежегодно проводятся международные фестивали классической музыки и джаза, проводится много разнообразных открытых концертов, общих и локальных празднеств с музыкой и народными танцами.

В Андорре очень приятно заниматься шоппингом, ведь это страна беспошлинной торговли, свободная экономическая зона. Андорру можно назвать огромным гипермаркетом "дьюти-фри", потому как стоимость многих товаров там как минимум на треть ниже, чем в среднем по Европе.