Сингапур

Сингапур – государство в Юго-Восточной Азии, севернее экватора, на острове Сингапур, у южной оконечности полуострова Малакка. В Сингапур входят еще 58 небольших островков в территориальных водах, самые крупные - Пулау-Теконг, Пулау-Убин и Сентоза.

Уже много лет страна - излюбленное место отдыха у европейцев и американцев. Россияне окрыли для себя этот сказочный уголок Азии совсем недавно, но Сингапур уже стал популярным восточным направлением. 
Сингапур находится в поясе влажного тропического климата. За год здесь выпадает в среднем ок. 2500 мм осадков, а чёткое разграничение сухого и дождливого сезонов вообще отсутствует. Перепады температур в течение года незначительны. Средняя температура января составляет 25С, июня 27С. Зимой муссонные ветры дуют с севера и северо-востока, а летом - с юга и юго-востока. В межсезонье (весна и осень) на Сингапур обрушиваются мощные циклоны с ураганными ветрами (скорость ветра доходит до 267 км/ч). Обильные осадки питают густую сеть коротких речек - длина самой крупной из них (Селетар) составляет всего 16 км. 
В далёком прошлом все острова Сингапура были сплошь покрыты влажными тропическими лесами, а болотистые берега морей и коротких речек опоясывали непроходимые мангровые заросли. Ныне сильно поредевшие и взятые под охрану леса занимают всего 5% территории страны. На островах Убин и Теконг обитают дикие свиньи - единственные крупные млекопитающие, устоявшие перед натиском цивилизации. В то же время Сингапур славится разнообразием пернатых, рептилий (в т. ч. питонов) и 350 видами бабочек. 
История страны полна легенд. К примеру, согласно малайской легенде, принц Суматры встретил льва, что считалось благоприятным знаком, на Темасек и решил основать на этом месте город Сингапур, город Льва. Не важно, что в Сингапуре никогда не водились львы (скорее всего принц увидел тигра); важно то, что был построен город, ставший местом пересечения торговых путей могущественной империи Шривиджайа (с центром на Суматре), а позднее, в середине 13 века, колонией империи Маджапахит (с центром на Яве). 
Возможно, Сингапур остался бы просто тихим омутом, если бы не вторжение в 1819 году Сэра Стэмфорда Рэффлза. Британцы впервые заявили о своем присутствии в проливе Малакка в 18 веке, когда Восточно-индийская Компания поставила перед собой задачу защитить свои торговые пути, ведущие из Китая в индийские колонии. Опасаясь возобновления голландского влияния в торговле, которое продолжалось в течение последних 200 лет, Рэффлз стал настаивать на расширении присутствия англичан в регионе, что и было сделано. В результате его усилий репутация Сингапура как отсталой, разъедаемой болезнями колонии, вскоре была забыта. В город стали приезжать тысячи иммигрантов, привлеченные возможностью беспошлинной торговли, и была создана действительно процветающая колония с военной и морской базами. 
Рост и процветание Сингапура продолжились в 20 веке. Тем не менее начало Второй Мировой Войны грубо нарушило могущество британцев: они потерпели поражение под натиском японцев, которые захватили колонию в 1941 году. Британцы, конечно, смогли вернуться после падения Японии в 1945 году, но их неограниченная власть уже не могла быть восстановлена. К 50-м годам развитие буржуазного национализма привело к образованию целого ряда политических партий, и Сингапур начал медленно продвигаться к самоуправлению. 
Партия Народной Активности, возглавляемая выпускником Кембриджа Ли Куан Йеу победила на выборах в 1959 году. Ли стал премьер-министром и занимал этот пост в течение последующих 30 лет. В 1963 году Сингапур образовал союз с Малайей (в настоящее время Малайзия), но к 1965 году вновь образованная федерация переживала большие трудности. Вскоре Сингапур вновь стал независим и стал олицетворять собой воплощение мечты об успешном экономическом развитии. 
Умный и патологически прагматичный, Ли создал правительство, которое подавляло всяческие оппозиционные настроения и отвергало все, что было хоть в малейшей степени социально нежелательным, например, введение правил запрещающих жевать жвачку и курить в общественных местах. Ли Куан Йеу ушел в отставку с поста премьер-министра в 1990 году и на его место встал Гох Чок Тонг, более склонный к либерализму и коллегиальности. В августе 1993 года в стране прошли первые президентские выборы, до этого президент избирался членами парламента. Самые последние выборы проходили в сентябре 1999 года, и на пост президента, который является в значительной степени символическим, был избран СР Натан. 
Последний, произошедший в 90-х годах экономический кризис в Юго-восточной Азии отразился на экономике страны в той же степени, как и на экономике всех остальных стран региона, за три месяца 1998 года безработица в стране подскочила до 45%. За последнее время город-государство вернуло прежнюю стабильность и является таким же процветающим, как и прежде, но массовый отъезд высококвалифицированных специалистов за рубеж вызывает большие опасения. 
Каждый год крохотный остров увеличивается на несколько метров за счет морского пространства. Земля, то, что в буквальном смысле у нас под ногами, превратилась в богатство, по сравнению с которым алмазы – кучки жалкого стекла. Земля это то, в чем единственном нуждается Сингапур, и чего у него нет. Всего остального в Сингапуре предостаточно. Сингапур импортирует все, что можно импортировать. 
Сингапур микроскопичен и, одновременно, глобален. Территория острова составляет 633 квадратных километра, для сравнения, территория одной Москвы превышает тысячу квадратных километров. Однако, именно этот крохотный остров умудрился за какие-нибудь полвека превратится в одно из самых экономически благополучных и процветающих государств.